Tuesday, August 2, 2011

La Garde Imperiale du Napoleon III


On semble red�couvrir le Second Empire depuis quelques ann�es : longtemps vilipend�, celui-ci se trouve fortement r�habilit� en d�pit du Coup d'�tat de 1851 ou de la d�faite de 1870. Il est maintenant permis d en louer l'aspect visionnaire et le modernisme �conomique et social. Depuis la floraison de publications contemporaines de la Belle �poque, peu de travaux documentaires existent par contre sur son arm�e, comme si les conflits mondiaux du vingti�me si�cle avaient rel�gu� la p�riode 1854-1870, pourtant d�cisive dans la formation de l'Europe et du monde actuel, au rang d'�pisode secondaire. De fait, 1914-1918, 1939-1945 ainsi que le Premier Empire suffisent trop souvent � capter l'int�r�t que Ion peut porter en France � l'histoire militaire. Sur la Garde Imp�riale de Napol�on III, la derni�re publication d'envergure se trouve �tre celle du capitaine Richard (La Garde, Paris, Fume, In-4,356p., 380 ill.) datant de 1898 ! Quant au r�cit des campagnes, enrichi des t�moignages de survivants, il reste naturellement insurpassable et l� n est pas l'objet du pr�sent ouvrage. Un si�cle plus tard, le traitement du sujet se devait d'�tre revu � l'aide des in�puisables richesses des Archives du Service Historique de l'Arm�e de Terre (Vincennes), qui aident � cerner au plus pr�s l'organisation et la vie quotidienne de la Garde.